Yiannis Kouros es conocido como “el sucesor de Filípides”. Sobre Filípides la historia cuenta que era un héroe de la Antigua Grecia que fue enviado a Esparta para pedir ayuda cuando los persas desembarcaron en Maratón. Se dice que recorrió los 246 km que separaban a Atenas de Esparta en 2 días. Y en la actualidad se le considera la figura central de la historia que inspiró un acontecimiento deportivo moderno: el maratón. Kouros es el poseedor de todos los récords de distancia superior a 246 kilómetros. Posee un total de 134 récords mundiales.

En 1983 se creó la carrera Spartathlon, un ultra maratón que intentaba seguir los pasos de Filípides. Se recorren los 246 kilómetros de distancia entre las ciudades griegas de Atenas y Esparta. Los corredores deben pasar por 75 puestos de control en el camino y cada uno tiene un horario de cierre. Los corredores que no llegan a tiempo son eliminados de la carrera. Kouros, invitado a última hora por la condición de corredor local, ganó esta primera edición con un tiempo de 20 horas y 25 minutos, el récord continua imbatido.

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Al año siguiente el corredor austriaco Edgar Patterman, organizó un ultra maratón de tres días con un total de 320 kilómetros repartidos en tres etapas de 114, 122 km y 84 km. Kouros ganó con un tiempo combinado por debajo de las 24 horas (23h16′15″) aventajando en más de dos horas y media al segundo atleta en cruzar la meta: Dusan Mravlje.

En 1985 viajó a Australia para participar en una carrera de 975 kilómetros de distancia que unía Sidney con Melbourne. Ganó al completar la distancia en 5 días, 5 horas y 7 minutos, un nuevo récord mundial. Las cuatro ediciones siguientes también cayeron de su lado, siendo la de 1989 la que conseguiría en un menor tiempo: 5 días, 2 horas y 27 minutos. El récord de la prueba ya no podrá ser batido, ya que la carrera dejó de realizarse en 1991.

Posee, entre otros, el récord de distancia recorrida en 24 horas (303,506 km.). el de 6 días corriendo (1.023,2 km) y también el de las 1.000 millas, que recorrió en 10 días, 10 horas, 30 minutos y 35 segundos.

En su libro puede leerse: “cuando otras personas están cansadas, se detienen; yo no. Yo controlo mi cuerpo con mi mente y le digo que no está cansado… y me escucha”. También explica que suele dormir 3 horas al día.

En enero de 2000, la revista Runner’s World Magazine proclamó a Kouros como el mejor ultra maratoniano de todos los tiempos.

Su palmarés completo:

1. Spartathlon 1983 (Atenas a Esparta) (250 km en 21h53′40″), récord de la carrera.
2. Carrera combinada de tres días en Austria 1984 (Río Danubio) (320 km en un tiempo total 23h16′15″), récord de la carrera.
3. Carrera de Seis días, Nueva York 1984 (1.022,8 km), 16 récords mundiales imbatidos desde 1888.
4. Spartathlon 1984 (20h25′00″), nuevo récord de carrera.
5. 24-hour run, Nueva York 1984, Sri Chinmoy (177 millas), 3 records del mundo.
6. Carrera de Seis días 1984, Colac Vic. Australia (1.023,2 km) 10 récords del mundo.
7. 48-hour run, Campeonato del Mundo, Francia 1985 (452 km), 6 récords del mundo.
8. Sydney-Melbourne 1985, Australia (960 km en 5d05h07′), récord de la carrera además de 11 récords del mundo.
9. 100 km European Championship, Belgica 1985 (6h25′00″) récord de la carrera.
10. 24-hour run, Nueva York 1985, Sri Chinmoy (178 millas), record del mundo.
11. 7-day stage race (Wellington a Auckland) Nueva Zelanda 1985 (718 km en 65h14′05″), récord de la carrera.
12. 24-hour run Indoor, Campeonato del mundo, Chicago USA 1986, 6 récords del mundo.
13. 24-hour run, Montmany, Canada 1986 (225 km), récord de la carrera.
14. 100 & 70 miles run, Nueva York 1986, Sri Chinmoy, récord de la carrera.
15. Spartathlon 1986 (21h57′).
16. Sydney-Melbourne 1987 (1,060 km en 5d14h47′), récord de la carrera y 9 récords del mundo.
17. 24-hour run, Montmany, Canada 1987 (236 km) nuevo récord de la carrera.
18. 24-hour run, Westport, Nueva York 1987 (142 miles), récord de la carrera.
19. Sydney-Melbourne 1988 (1.016 km en 5d19h14′), récord de la carrera.
20. 1,000 miles run, Campeonato del mundo, Nueva York 1988, Sri Chinmoy (10d10h30′35″), multiples récords del mundo.
21. Hiroshima-Nagasaki Peace Run 1988 (430 km), récord de la carrera.
22. 24-hour Indoor World Championship, Inglaterra 1989 (272.8 km), record del mundo.
23. Olympia-Athens Sri Chinmoy 1989 Peace Run (350 km en 34h), récord de la carrera.
24. Sydney-Melbourne 1989 (1.011 km en 5d02h27′), récord de la carrera.
25. Sydney-Melbourne 1990 (1.008 km en 5d23h55′).
26. 24-hour run, Olympic Park, Melbourne 1990 (280,369 km).
27. Spartathlon 1990 (20h29′).
28. 24-hour run, Wyong New South West, Australia 1991 (258 km).
29. Sydney-Melbourne 1991, Southern Motors (1.070 km en 5d7h).
30. 12-day Kelefthos run, Creta, Greacia 1994, récord de la carrera.
31. 24-hour run, Coburg Stadium, Melbourne, 1995 (282,981 km) 5 récords de Australia.
32. 48-hour World Championship 1995, FRA, 2 records del mundo (24h: 285,363 Km y 48h: 470,781 km).
33. 24-hour run, Coburg Stadium, Melbourne, 1996 (293,704 km) 5 récords del mundo.
34. 48-hour World Championship 1996, Francia, record del mundo (473,797 km).
35. 100km Australian Championship 1996, Shepparton (6h56′46″), récord de la carrera.
36. 24-hour run (Sri Chinmoy) AIS Stadium, Canberra, 1997 (295,030 km), 4 records del mundo y 7 de Australia.
37. 24-hour run, Coburg Stadium, Melbourne, 1997 (266,180 km).
38.48-hour World Championship 1997, Francia (422,829 km).
39. Sri Chinmoy Peace Blossoms Run (cruzar los Alpes suizos) Tenero-Rapperswil (250km en 24h).
40. 24-hour Australian Championship 1997, Adelaide (303,506 km) 5 récords del mundo (en 200 km, 150 millas, 250 km, 300 km y 24 h.) y 3 de Australia (100 km, 150 km y 100 millas) y todos los récords en categoria veterana.
41. Radio-marathon for the disciple children (600 km) 1997, de Olympia a Athens a través de algunas ciudades de Chipre (Larnaca, Limasol y Nicosia).
42. 100km Australian Championship 1998, Traralgon, Victoria 1998 (7h14′35″), récord de la carrera.
43. 24-hour run, Basilea, Suiza, Sri Chinmoy, 1998 (290,225 km) 4 records del mundo (200 km, 150 millas, 250 km y 24 h), 5 récords en categoria veterana y récord de la carrera.
44. Canberra to Sydney 300 km Run for World Peace, 1999.
45. 24-hour run, Coburg Stadium, Melbourne, 1999 (251,2 km).
46. Delphi to Athens, Apollonian Run (180 km en 17h 15′00”), 1999.
47. Toledo 24h race, Olander Park, Sylvania, OH (USA Championships), 1999, récord de la carrera (269,468 km).
48. 24-hour European Championship 1999, Verona, Itaia, (262,3 km).
49. Radio-marathon for the disciple children (800 km) por la frontera de Yugoslavia (Evzonoi) a Athens (600 km en 6 días y medio) y 200 km en 3 días en Chipre) en 1999.
50. Ancient Plataiai to Delphi, Grecia, searching run, 2000 (107 km in 8:43).
51. 48-hour World Championship, Surgeres, Francia, 2000 (404,432 km).
52. 24-hour run, Verona, Italia, 2000 (265,683km).
53. Six-day run 2000, Colac Victoria, Australia, (801,6 km) records en categoria de 40-44 años en 2, 3, 4, 5 y 6 días.
54. 6-hour run, Coburg Stadium, Melbourne, 2001 (73,976 km).
55. 24-hour World Championship, Verona, Italia, 2001 (275,828 km).
56. 100 miles Great Lake Run, Nueva Zealanda, 2002 (12:35:48) 3 récords del mundo en categoria 40-44 años.
57. International 24-hour run, Taipei, Taiwan, 2002 (284,70 km) 6 récords del mundo.
58. International 48-hour meeting, Surgeres, Francia, 2002 (436,702 km) 7 récords del mundo.
59. Bekescsaba-Arad-Bekescsaba Ultramarathon, Hungría y Rumanía 2002 197km en 14:07:33.
60. Mexico City 12-hour race, Olympic Committee Stadium, 2002, (154,733km) Mejor actuación en altitud.
61. Toledo 24h race, Olander Park, Sylvania, OH (USA Championships), 2002, récord de la carrera (277,356 km). (2 récords del mundo en la categoria de 45-49 años)
62. Sunmart 50 mile Trial, Hunstvile, Huston, Texas, Estados Unidos, 2002, (6:09:00:45) récord de la carrera en la categoria de 40-49 años.
63. International 48-hour meeting, Surgeres, Francia, 2003 (438,813 km) récord del mundo en la categoria de 40-49 años.
64. Around the Paros Island, Gracia, 2003 53km 3:28:12 récord de la carrera.
65. 6-hour run 2004, Haidari Stadium, Atenas, Grecia (84.945 km).
66. International 48-hour meeting, Surgeres, Francia, 2004 (443,639 km) 2 récords del mundo en la categoria de 40-49 años.
67. Around the Paros Island, Grecia, 2004, 52km 3:28:50 récord de la carrera.
68. Sunmart 50 mile Trial, Hunstvile, Huston, Texas, Estados Unidos, 2002, (6:11:)
69. Feidippides’s Achievement, Grecia (Atenas-Esparta-Atenas), 53h:43:11, récord de la carrera.
70. 6-day run 2005, Colac Vic. AUS (1,036.850 km) 3 records del mundo y 6 récords del mundo en la categoria de 45-49 años.
71. 3-day race “Across the Years”, Arizona, Estados Unidos, 2006, (520,5km), 2 récords del mundo y 2 récords del mundo en la categoria de 45-49 años.

A continuación podéis ver el documental que en 2004 realizó Elias Giannakakis, en versión original en griego con subtítulos en inglés.