Un californiano bate el récord de 16.438 días consecutivos corriendo

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Un día cualquiera del mes de mayo de 1969, un par de meses antes de que Neil Armstrong pisara la Luna, Jon Sutherland, se enteró de que su compañero de equipo de atletismo de Los Angeles Valley College, Mark Covert, llevaba un año consecutivo corriendo al menos una milla. Y decidió seguirle.

Cual Forrest Gump, ambos amigos salían a correr diariamente a pesar de lo que hubieran hecho la noche anterior. Sutherland de 63 años de edad, periodista musical, productor discográfico y metalhead durante su juventud, no se perdía ni un sólo concierto de Rock. Capaz de asistir ya fuese por trabajo o por placer a 179 conciertos al año, no detenía su obsesión de sumar millas a sus zapatillas y días a su récord, sabiendo que «eso son 179 entrenamientos por la mañana que se encuentran en grave peligro».

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El pasado 27 de mayo, Sutherland superó el récord de su amigo Covert que dejó de correr cuando cumplió 45 años consecutivos a la carrera. Durante estos más de 45 años corriendo ha superado las 190.715 millas, un promedio de 11,2 millas diarias.

Sutherland era lanzador de béisbol en su época de la escuela de secundaria en Los Ángeles. Cuando entró en el college empezó a correr para fortalecer las piernas y para obtener mayor resistencia para el béisbol pero entonces descubrió que lo que realmente le gustaba era correr. Dos meses después de hacer salidas continuas decidió guardar en una carpeta perfectamente registrados todos sus entrenamientos.

Su paso por el equipo de atletismo fue bastante brillante estableciendo diversos récords en distancias de 3.000 metros, 2 y 3 millas, 5.000 y 10.000 metros. Sigue manteniéndose 45 años después en el top-10 de su escuela en 2 millas con un tiempo de 9’02″14. Sus otros récords personales son 13’51» en 5.000 y 28’51» en 10.000 m. Puede presumir, además, de haber ganado 325 carreras.

Es consciente de que su récord puede acabar siendo batido porque según United States Running Streak Association (USRSA), Jim Pearson de Marysville, Washington, lleva corriendo desde el 16 de febrero de 1970, menos de nueve meses después de que Sutherland empezara. La mujer que consta que lleva más tiempo corriendo es Barbara Latta de Raleigh, Carolina del Norte que empezó el 5 de diciembre de 1983.

El ex olímpico británico Ron Hill, que ganó el Maratón de Boston en 1970, afirma haber corrido al menos una milla cada día desde el 20 de diciembre de 1964 pero no se le da validez al haber cubierto en 1993 la milla diaria con muletas después de someterse a una cirugía de un juanete. La USRSA es muy estricta en el hecho de correr por su propio pie. Sutherland no ha dejado de correr pese haber sido sometido a dos operaciones de rodilla.

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«Pienso correr hasta que lleve 50 años», asegura, «aunque eso es imprevisible».

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