La NFL 2022, a punto de caramelo

El próximo jueves día 8, los Buffalo Bills visitan a Los Angeles Rams en el partido inaugural de la temporada 2022 de la NFL, dando paso al Kickoff Weekend, que señala el inicio de un viaje de 272 partidos que acabará el domingo 12 de febrero. Ese día, la NFL 2022 acabará en el State Farm Stadium de Arizona, sede de la Super Bowl LVII.

La temporada 2021 fue una de las más competitivas en la historia de la liga y fue, además, la primera en que cada equipo jugó 17 partidos de temporada regular. El nivel de igualdad quedó patente en el hecho que 18 de los 32 equipos seguían en la lucha por la Super Bowl en la última jornada de la temporada regular, una cifra que es la mayor desde que en 2006 fueran 20 los contendientes con aspiraciones.

Otro dato destacable es que hubo 21 partidos que acabaron con prórroga durante la liga 2021, incluyendo tres en la semana 18 que sirvieron para que Las Vegas, Pittsburgh y San Francisco lograran alcanzar los playoffs. Que varios equipos llegaran a la postemporada tras vencer en un tiempo extra era algo que no ocurría desde 1993.

La temporada pasada, cuatro franquicias lograron un título de división después de no ganarlo el año anterior: (Cincinnati, Dallas, Los Angeles Rams y Tampa Bay) y al menos dos equipos se hicieron con sus divisiones tras no alcanzar los playoffs en 18 de los últimos 19 años. Siete conjuntos consiguieron un puesto en los playoffs después de perderse la postemporada en 2020 (Arizona, Cincinnati, Dallas, Las Vegas, New England, Philadelphia y San Francisco) y desde 1990 -una racha de 32 temporadas consecutivas- al menos cuatro equipos que no estaban en la postemporada el año anterior han logrado clasificarse para los playoffs.

17 años sin repetir campeón

Con el triunfo de Los Angeles Rams ante Cincinnati Bengals en la Super Bowl LVI, la racha de campeones diferentes se prolonga ya durante 17 temporadas. Solo ocho equipos han repetido como campeones desde la primera Super Bowl en 1967, siendo los Patriots de 2004 (Super Bowls XXXVIII y XXXIX) el último equipo en lograr la hazaña. La de 2021 fue también la segunda temporada consecutiva en la que un equipo ganó la Super Bowl en su estadio, después de que Tampa Bay lo hiciera en la Super Bowl LV.

Brady, Rodgers, Donald… Nombres de la NFL 2022

En la temporada que está a punto de empezar, son muchos los hitos que están al alcance de algunos jugadores y entrenadores. El quarterback de Tampa Bay, Tom Brady (84.520 yardas de pase y 624 pases de touchdown) entra en el nuevo ejercicio como líder de la liga en la temporada regular en ambas categorías y puede convertirse en el primer jugador en la historia de la NFL en lograr 100.000 yardas de pase en su carrera, incluyendo la postemporada.

Otra gran figura dentro de los mariscales de campo es Aaron Rodgers. El 12 de los Green Bay Packers que ocupa el quinto lugar de todos los tiempos en pases de anotación (449) y el décimo en yardas de pase (55.360), puede convertirse en el primer jugador en ganar tres premios consecutivos al Jugador Más Valioso (MVP). Por su parte, Matt Ryan, quarterback de Indianapolis Colts, (59.735 yardas de pase y 367 pases de touchdown) puede ser el octavo jugador de la historia con 60.000 yardas de pase y en el noveno quarterback de todos los tiempos con 400 pases de touchdown.

Más allá de la posición de QB, Derrick Henry necesita 10 touchdowns de carrera para convertirse en el quinto corredor de todos los tiempos con al menos 10 anotaciones de este tipo en cinco temporadas consecutivas. El corredor de Tennessee lo tiene en su mano. Igual que Mike Evans, receptor de los Tampa Bay Buccaneers, que está a 1.000 yardas de recepción de ser el primer jugador en alcanzar esa cifra en cada una de sus primeras nueve temporadas en la historia de la NFL.

Otra de las figuras de la liga es el tight end de Kansas City, Travis Kelce. El ala cerrada de los Chiefs (704 recepciones y 9.006 yardas de recepción) puede convertirse en el quinto jugador de su posición en lograr 800 recepciones y el quinto de la historia con 10.000 yardas de recepción.

Por último, Aaron Donald, defensive tackle de Los Ángeles Ramos, está a 12 sacks (tiene 98) de convertirse en el cuarto jugador desde 1982 con al menos 110 capturas al quarterback rival en sus primeras nueve temporadas.

Entrenadores: veteranía y juventud

Si hablamos de técnicos, el entrenador de New England Patriots, Bill Bellichick, ocupa el tercer lugar de todos los tiempos con 321 victorias totales (temporada regular y playoffs combinados) y necesita cuatro victorias para superar a George Halas (324 victorias combinadas con los Bears de Chicago) como el segundo entrenador con más victorias totales en la historia de la NFL. Andy Reid, head coach de Kansas City, podría convertirse en el tercer entrenador de la historia de la NFL que consigue al menos 10 victorias en ocho temporadas consecutivas si su equipo alcanza esa cifra.

Al margen de esos dos veteranos, es especialmente destacable la marca que puede lograr Matt Lafleur, entrenador de Green Bay. El técnico de los Packers puede convertirse en el primer entrenador desde 1970 en ganar al menos 13 partidos en cada una de sus primeras cuatro temporadas como entrenador de la NFL si logra repetir los números de sus dos primeros cursos.

La espera de siete meses ha terminado. Ya está aquí la NLF 2022.

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